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16.07.2014 | Opinião

Da Terra à Lua

Neil Armstrong, Michael Collins e Edwin Aldrin

Na abertura da série de televisão Star Trek (Jornada nas Estrelas), o capitão da ficcional espaçonave Enterprise, James Tiberius Kirk, interpretado pelo ator William Shatner, dizia: “O espaço, a fronteira final. Estas são as viagens da nave estelar Enterprise. Sua missão de cinco anos: explorar novos e estranhos mundos, procurar novas formas de vida, novas civilizações, audaciosamente indo onde nenhum homem jamais esteve”.

Desde 4 de outubro de 1957, quando o primeiro satélite artificial da Terra, o Sputnik, foi lançado ao espaço, os norte-americanos engoliam seco a amarga derrota para os soviéticos na recém iniciada corrida espacial. Outro golpe muito forte veio em 12 de Abril de 1961, quando o primeiro homem no espaço não foi um norte-americano e sim um soviético, o cosmonauta Iuri Alieksieievitch Gagarin, que abordo da Vostok I declarou a famosa frase: “A terra é azul”.

Parece que foi ontem que os astronautas Neil Armstrong, Edwin “Buzz” Aldrin e Michael Collins, chegaram à Lua a bordo da espaçonave Apollo 11, quinta missão tripulada do “Programa Apollo” desenvolvido pela NASA (National Aeronautics and Space Administration), a agência espacial norte-americana.

A missão, além de derrotar os soviéticos na corrida espacial, cumpriu o objetivo traçado pelo presidente John Fitzgerald Kennedy,  que em 12 de setembro de 1962, quando estabeleceu o prazo do fim da década de sessenta para que o programa espacial dos Estados Unidos levasse o primeiro homem à Lua.

Neste famoso discurso na Universidade Rice  suas palavras foram: We choose to go to the moon. We choose to go to the moon in this decade and do the other things, not because they are easy, but because they are hard ("Nós decidimos ir a Lua. Nós decidimos ir a Lua nesta década e fazer as outras coisas, não porque elas são fáceis, mas porque elas são difíceis").

O lançamento da nave Apollo 11 ocorreu em 16 de julho de 1969, quando o gigantesco foguete “Saturno V” levou ao espaço a heroica tripulação nesta histórica jornada a uma nova fronteira.

Eram 20h17m40s UTC de 20 de julho de 1969, quando o astronauta Neil Armstrong comunicava: “Houston, aqui Base da Tranquilidade. A Águia pousou” (“Houston, Tranquility Base here. The Eagle has landed”). O Módulo Lunar Eagle e o homem chegava ao solo lunar.

Pouco mais de seis horas e meia depois da alunissagem, às 02:56 UTC de 21 de julho de 1969, Neil Armstrong, comandante da missão, tornou-se o primeiro ser humano a pisar em solo lunar.

Após um pequeno salto de aproximadamente um metro do último degrau da escada até o protetor das patas do Módulo Lunar, Armstrong disse a frase épica da Era Espacial: Este é um pequeno passo para um homem, um salto gigantesco para a humanidade (“That's one small step for a man, one giant leap for mankind").

Eu era um piá, um guri com apenas onze anos de idade, mas lembro como se fosse ontem daquele dia. Toda a família se reuniu frente à TV, ainda em Preto & Branco, para assistir aquele momento histórico para a humanidade.

Quarenta e cinco anos se passaram deste extraordinário feito da humanidade que, como diria o capitão James Tiberius Kirk (Star Trek), nos levou onde nenhum homem jamais esteve...


Tags: Espaço, nave, NASA, lua, Apollo






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