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06 de abril de 1973.

A sonda espacial Pioneer 11 é lançada ao espaço

A impressão de um artista da Pioneer 11 no seu caminho para o espaço interestelar.

A sonda espacial Pioneer 11 foi uma das primeiras sondas do programa de exploração espacial da NASA. Foi lançada do Cabo Canaveral, Estados Unidos, em 6 de abril de 1973.

Depois de atravessar com êxito o cinturão de asteroides em 19 de abril de 1974, chegou em 1º de setembro de 1979 a Saturno, tomando as primeiras fotografias a curta distância do planeta, onde pôde descobrir novas luas e anéis. Depois de seu encontro com Saturno, prosseguiu sua rota para o exterior do sistema solar, estudando as partículas energéticas do vento solar.


Arte do encontro da Pioneer 11 com o Planeta Saturno.

A Pioneer 11 passou por Júpiter em novembro e dezembro de 1974. Durante a sua maior aproximação, em 2 de dezembro de 1974, passou a 42.828 km (26.612 milhas) acima do topo das nuvens.


O encontro da Pioneer 11 com o Planeta Júpiter em 1974.

Não existe mais a comunicação com a nave, o último contato foi em 24 de novembro de 1995.

Historia

O projeto para a construção das duas sondas Pioneer 10 e Pioneer 11 foi aprovado em 1969. Cedendo a múltiplas propostas durante a década de 1960 os objetivos iniciais da missão foram definidos:

  • Explorar o meio interplanetário para além da órbita de Marte.
  • Investigar a natureza do cinturão de asteroides do ponto de vista científico e avaliar eventuais perigos a correr de missões para os planetas exteriores.
  • Explorar o ambiente de Júpiter.

Após o planejamento do encontro com Saturno, muitos outros objetivos foram acrescentados:

  • Mapear o campo magnético de Saturno, sua intensidade, direção e estrutura.

Determinar como muitos elétrons e prótons de várias energias são distribuídas ao longo da trajetória da nave através do sistema de Saturno.

  • Mapear a interação do vento solar com o sistema de Saturno.
  • Medir a temperatura da atmosfera de Saturno e Titã, a grande lua de Saturno.
  • Mapear a estrutura térmica da atmosfera de Saturno através de observações no infravermelho acoplada com rádio de ocultação de dados.
  • Obter e digitalizar as imagens do sistema de Saturno em duas cores e durante a sequência de medidas de polarimetria no encontro com o planeta.
  • Sondar o sistema de anéis e atmosfera de Saturno com ondas de rádio na banda S.
  • Determinar com maior precisão a massa de Saturno e seus satélites maiores por observações precisas dos efeitos de seus campos gravitacionais sobre o movimento da nave espacial.
  • Como um precursor para o Programa Mariner Júpiter/Saturno, verificar o ambiente do plano do anel para descobrir onde ele pode ser seguramente cruzado pela sonda Mariner sem graves danos.

Muitos elementos e a experiência com a sonda Pioneer 11 e 10 provou ser fundamental para as sondas Voyager 1 e Voyager 2, que obtiveram muito sucesso em seus objetivos e missões.


Lançamento da Pioneer 11 em 6 de abril de 1973.

Fonte: Wikipédia


Tags: Espaço, NASA, nave, Pionner, sonda






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