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12 de fevereiro de 2001.

Programa Discovery: A sonda espacial NEAR Shoemaker aterra no asteroide Eros

Concepção artística da sonda NEAR Shoemaker.

A sonda Near Earth Asteroid Rendezvouz - Shoemaker (NEAR Shoemaker), batizada após a largada em honra a Eugene M. Shoemaker, é uma nave espacial não tripulada, concebida para entrar na órbita do asteroide Eros e estudá-lo durante um ano.

Objetivos

Os objetivos científicos primários da NEAR eram: recolher dados das propriedades, composição, mineralogia, morfologia, distribuição interna da massa, e campo magnético do Eros. Os objetivos secundários incluíam interações com o vento solar, possível atividade sugerida pela existência de poeira ou gás, e o estado da sua rotação. Estes dados serão utilizados para ajudar à compreensão das características dos asteroides em geral, a sua relação com meteoritos e cometas, e as condições nos primórdios do sistema solar.
Os objetivos científicos primários da NEAR eram: recolher dados das propriedades, composição, mineralogia, morfologia, distribuição interna da massa, e campo magnético do Eros. Os objetivos secundários incluíam interações com o vento solar, possível atividade sugerida pela existência de poeira ou gás, e o estado da sua rotação. Estes dados serão utilizados para ajudar à compreensão das características dos asteroides em geral, a sua relação com meteoritos e cometas, e as condições nos primórdios do sistema solar.


Lançamento da espaçonave NEAR, em 17 de fevereiro de 1996.

Equipamento

A nave estava equipada com um espectrômetro de raios-X/raios-gamma, um espectrógrafo de infravermelhos, uma câmera multi-espectro equipada com um detector de imagem CCD, um laser localizador, e um magnetômetro. Uma experiência científica com rádio foi também realizada utilizando o sistema de rastreio da NEAR para estimar o campo gravitacional do asteroide. A massa total dos instrumentos era de 56 Kg e consumiam 81 W de potência.

Cronologia da missão:

  • 17 de fevereiro de 1996 - Lançamento;
  • 14 de fevereiro de 2000 - A nave entra em órbita do asteroide;
  • 12 de fevereiro de 2001 - A nave aterra sobre Eros, não ocorrendo a sua destruição;
  • 28 de fevereiro de 2001 - Fim da missão.

Programa Discovery

A missão NEAR Shoemaker é a primeira missão de um programa de exploração espacial da NASA denominado de Programa Discovery, que estabeleceu metas para o desenvolvimento de missões de baixo custo para a pesquisa espacial.

Fonte: Wikipédia


Tags: Sonda, espaço, Eros, NEAR, Shoemaker, Near Earth Asteroid Rendezvouz, asteroide, Programa Discovery, NASA






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