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13 de Março de 1969.

Projeto Apollo: A Apollo 9 retorna a salvo à Terra depois de testar o Módulo Lunar

A tripulação da Apollo 9: Mc Divitt, Scott e Schweickart

Apollo 9 foi a terceira missão tripulada do Projeto Apollo, que teve como principal objetivo testar em órbita terrestre o equipamento desenvolvido para pousar na Lua, principalmente o Módulo Lunar. A missão decolou em 3 de março de 1969 e retornou em 13 de março de 1969. A tripulação era formada pelos astronautas James McDivitt, David Scott e Russell Schweickart.

Originalmente planejada para ser a primeira missão a orbitar a Lua, acabou por ser uma missão de testes de equipamento em órbita terrestre baixa devido a mudanças no cronograma do Projeto Apollo. A mudança foi ocasionada pelo envio da Apollo 8 para circunavegar a Lua, numa tentativa bem sucedida de passar a frente da URSS, na corrida pela conquista do satélite.

Foi também a primeira missão Apollo a ser lançada ao espaço completa, com as suas três seções: o Módulo de Comando, o Módulo de Serviço e o Módulo Lunar.


O Módulo Lunar Spider em testes sobre o oceano.

Missão

A Apollo 9 realizou a primeira acoplagem espacial com troca interna de tripulações. Durante dez dias, os astronautas colocaram todos os três veículos Apollo no mesmo ritmo na órbita terrestre, acoplando e desacoplando o módulo lunar e o módulo de comando, como se eles estivessem na órbita lunar. A missão provou que o maquinário da Apollo estava pronto para a tarefa de realizar encontros e acoplagens orbitais.

Schweickart e Scott fizeram duas caminhadas espaciais, em que o primeiro testou a nova roupa espacial, a primeira a ter seu próprio sistema de suporte à vida ao invés de ser ligada à nave por um cordão umbilical,enquanto Scott o filmava da escotilha da Apollo.

Pela primeira vez, desde a missão Gemini III, a primeira missão tripulada do Projeto Gemini, os astronautas tiveram permissão para nomear suas naves por si mesmos. Assim, o módulo lunar foi chamado de Spider (Aranha), pela sua semelhança com o animal, e o módulo de comando de Gumdrop (Jujuba), pelo formato.

Russel Schweickart e David Scott pilotaram o módulo Spider, distanciando-se do módulo de comando por 179 km, usando o motor de descida para se afastarem e usando os jatos propulsores de subida para retornarem e acoplarem ao MC. A missão terminou no dia 13 de março de 1969 com o mergulho no mar 290 km a leste das Bahamas. A cápsula da Apollo 9 encontra-se em exposição no Museu Aeroespacial de San Diego.


A Apollo 9 se aproxima do mergulho no Oceano Atlântico, 13 de março de 1969.

Fonte: Wikipédia


Tags: NASA, espaço, Apolo, Apollo, Apollo 9, Lua, Módulo Lunar






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