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26 de março de 1484.

William Caxton publica sua tradução das “Fábulas de Esopo”

Esopo
“Esopo” (620 - 560 a.C.) é um escritor grego lendário, que teria vivido na antigüidade, ao qual se atribui a paternidade da fábula como gênero literário.

As Fábulas de Esopo serviram como base para recriações de outros escritores ao longo dos séculos, como Fedro e La Fontaine.

Fabulista grego do século VI a.C.. O local de seu nascimento é incerto - Trácia, Frígia, Etiópia, Samos, Atenas e Sardes todas clamam a honra. Eventualmente morreu em Delfos. Na verdade, todos os dados referentes a Esopo são discutíveis e trata-se mais de um personagem lendário do que histórico.

A única certeza é que as fábulas a ele atribuídas foram reunidas pela primeira vez por Demétrio de Falera, em 325 a.C..

Esopo teria sido um escravo, que foi libertado pelo seu dono, que ficou encantado com suas fábulas. Ao que tudo indica, viajou pelo mundo antigo e conheceu o Egito, a Babilônia e o Oriente. Concretamente, não há indícios seguros de que tenha escrito qualquer coisa.

Entretanto, foi-lhe atribuído um conjunto de pequenas histórias, de caráter moral e alegórico, cujos papéis principais eram desenvolvidos por animais. Na Atenas do século V a.C., essas fábulas eram conhecidas e apreciadas.

As fábulas que lhe são atribuídas sugerem normas de conduta que são exemplificadas pela ação dos animais (mas também de homens, deuses e mesmo coisas inanimadas). Esopo partia da cultura popular para compor seus escritos. Os seus animais falam, cometem erros, são sábios ou tolos, maus ou bons, exatamente como os homens. A intenção de Esopo, em suas fábulas, era mostrar como os seres humanos podiam agir, para bem ou para mal.

Assim como Homero, as fábulas de Esopo faziam parte da tradição oral dos gregos, por isso não foram escritas pelo seu suposto autor. Mais de duzentos anos depois da suposta morte de Esopo é que as fábulas foram reunidas e escritas.

Há uma publicação brasileira da tradução (do grego), com introdução e notas, da presumível totalidade das fábulas atribuídas a Esopo (357 fábulas), feita pelo professor Manuel Aveleza de Sousa, em As fábulas de Esopo (Rio de Janeiro, Thex Ed., 2002 - texto bilíngüe).

Do mesmo autor, há ainda a obra Interpretando algumas fábulas de Esopo (Rio de Janeiro, Thex Ed., 2003).

A primeira versão impressa em Inglês das “Fábulas de Esopo” foi publicada em 26 de março de 1484 por William Caxton (1422-1491), um comerciante, diplomata, escritor e pintor da Inglaterra, sendo considerado o primeiro impressor em inglês.

Tags: Fábula, literatura






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