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11 de agosto de 1945.

A “Experiência Trinity” (primeiro teste nuclear da História) torna-se oficialmente pública através do Relatório Smyth

A capa original da edição em litografia do Relatório Smyth, com o carimbo de título em vermelho. Esta é uma cópia rara constante na Divisão de Coleções Especiais da Biblioteca do Congresso.

O Projeto Manhattan foi um projeto de pesquisa e desenvolvimento que produziu as primeiras bombas atômicas durante a Segunda Guerra Mundial. Foi liderada pelos Estados Unidos, com o apoio do Reino Unido e Canadá. De 1940 a 1946, o projeto esteve sob a direção do major-general Leslie Groves do Corpo de Engenheiros do Exército. O componente do exército do projeto foi designado como Distrito Manhattan. "Manhattan" gradualmente substituiu o codinome oficial, "Desenvolvimento de materiais substitutos", para todo o projeto. Ao longo do caminho, o projeto absorveu o seu homólogo britânico anteriormente, Tube Alloys.

O Projeto Manhattan começou modestamente em 1939, mas cresceu e empregou mais de 130.000 pessoas e custou cerca de US$ 2 bilhões (equivalente a cerca de 26 bilhões de dólares em 2013). Mais de 90% do custo foi para a construção de fábricas e produção de materiais físseis, com menos de 10% para o desenvolvimento e produção das armas. A pesquisa e produção ocorreu em mais de 30 locais nos Estados Unidos, Reino Unido e Canadá.

Dois tipos de bomba atômica foram desenvolvidas durante a guerra. Um tipo relativamente simples de arma de fissão foi feito utilizando urânio-235, um isótopo que representa apenas 0,7% do urânio natural. Uma vez que é quimicamente idêntico ao isótopo mais comum, o urânio-238, e que tem quase a mesma massa, o urânio-235 revelou-se difícil de separar do urânio-238. Três métodos foram utilizados para o enriquecimento do urânio: eletromagnético, gasoso e térmico. A maior parte deste trabalho foi realizado em Oak Ridge, Tennessee. Em paralelo com o trabalho de urânio, também representava um esforço produzir plutônio. Os reatores foram construídos em Oak Ridge e Hanford, Washington, onde o urânio foi irradiado e transmutado em plutônio. O plutônio foi então separado quimicamente a partir do urânio. O projeto do tipo da arma se provou impraticável para usar com plutônio. Para uma arma do tipo de implosão mais complexo, foi desenvolvido em um projeto concertada e esforço de construção de pesquisa principal do projeto e laboratório de design em Los Alamos, Novo México. O projeto também foi acusado de colher informações sobre o Projeto de energia nuclear alemão. Através da Operação Alsos, o pessoal do Projeto Manhattan serviu na Europa, às vezes atrás das linhas inimigas, onde eles reuniram materiais nucleares, documentos e cientistas alemães.

O primeiro dispositivo nuclear a ser detonado foi uma bomba de implosão no teste Trinity, realizado no Bombardeio de Alamogordo com artilharia de alcance no Novo México em 16 de julho de 1945.

A Experiência Trinity foi o primeiro teste nuclear da história, conduzido pelos Estados Unidos da América na localização 33°40′38"N, 106°28′32"W, a 48 km de Socorro, no que é hoje o Campo de Teste de Mísseis de White Sands, perto de Alamogordo (Novo México).


Fotografia aérea da cratera "Trinity" pouco depois do teste. A pequena cratera no canto sudeste foi da explosão de teste preliminar de 100 toneladas de TNT.

Foi um teste de uma bomba de plutônio de implosão, o mesmo tipo de arma usada posteriormente em Nagasaki (Japão). A detonação foi equivalente à explosão de cerca de 20 kt (quiloton) de TNT, e é considerada como o marco do início da chamada Era Atômica.

Planejando o teste

O planejamento para o teste foi designado à Kenneth Bainbridge, professor de física da Universidade de Harvard, trabalhando com o perito em explosivos George Kistiakowsky. O local apropriado para a experiência deveria ser tal que garantiria o segredo dos objetivos do projeto, mesmo passando estes por fazer detonar uma arma nuclear de potência e efeitos desconhecidos. Para além da importância da localização, colocava-se também o problema da montagem de equipamento científico para a recolha de dados do próprio teste, bem como a definição de normas de segurança com vista a proteger o corpo de funcionários dos resultados de uma experiência desconhecida e altamente perigosa. O fotógrafo oficial do teste, Berlyn Brixner, preparou e instalou dezenas de câmaras para capturar a totalidade do evento em filme.

Localização para o teste

O local era parte da Linha de Bombardeamento de Alamogordo, actualmente designado por Campo de Teste de Mísseis de White Sands. O local do teste está situado no extremo norte da Linha, entre as cidades de Carrizozo e Socorro (Novo México), no Deserto Jornada del Muerto.


Local da Experiência Trinity (seta vermelha) perto de Carrizozo Malpais.


O primeiro teste nuclear Trinity em 16 de julho de 1945.

Após o teste

Os resultados do teste foram encaminhados ao Presidente Harry Truman e foram usados por ele como alavanca nas suas negociações com a União Soviética na Conferência de Potsdam. Truman ficou um tanto chocado com a ausência de reação de Stalin e a referência do mesmo que lhe fez, em privado, acerca da existência da arma - através de espionagem. Os soviéticos já estavam perfeitamente cientes do esforço bélico americano.

As informações sobre a Experiência Trinity tornaram-se públicas pouco depois dos Bombardeios de Hiroshima e Nagasaki. O Relatório Smyth (Smyth Report), foi divulgado pelo Departamento de Guerra em 11 de agosto de 1945, deu alguma informação acerca da explosão; a edição de "capa dura", emitida pela Princeton University Press algumas semanas mais tarde, continha as famosas imagens em forma de "bolbo" da bola de fogo Trinity. O diretor científico, Robert Oppenheimer, e o líder militar, General Leslie Groves, do Projeto Manhattan posaram, pouco tempo após o final da guerra, para jornalistas junto aos restos da deformada torre de teste. Nos anos após o teste, as imagens tornaram-se um poderoso símbolo do início da chamada Era Atômica, e a Experiência tem tido um lugar de relevo na cultura popular de todo o mundo.


Capa da edição 1945 da Princeton University Press do Relatório Smyth.


A capa original da edição em litografia do Relatório Smyth, com o carimbo de título em vermelho. Esta é uma cópia rara constante na Divisão de Coleções Especiais da Biblioteca do Congresso.

Em 1975, a área foi declarada um marco histórico nacional; o público passa a ser admitido nos primeiros Sábados de Abril e Outubro. Existe ainda um pouco de radiação residual, mas a opinião oficial é de que a exposição recebida durante uma visita de uma hora é muito menor do que comer alimentos e ser exposto ao Sol.


Um obelisco encontra-se atualmente no que foi o alvo original da experiência Trinity.

O monumento Trinity, um obelisco de lava solidificada, de faces ásperas e com cerca de 3,65 m de altura, assinala o hipocentro da explosão, tendo por companhia "Jumbo" (ver secção Preparando o teste), o qual é ainda mantido por perto. O local é um destino ainda razoavelmente popular para pessoas interessadas em "turismo atómico". Em 16 de julho de 2005, foi conduzida uma excursão especial ao local, marcando o 60º aniversário da Experiência Trinity.

As bombas nucleares Little Boy e Fat Man, do tipo de implosão, foram utilizados nos bombardeios atômicos de Hiroshima e Nagasaki, respectivamente. Nos anos pós-guerra, o Projeto Manhattan realizou testes de armas em Atol de Bikini, como parte da Operação Crossroads, desenvolveu novas armas, promoveu o desenvolvimento da rede de laboratórios nacionais, apoiou a pesquisa médica em radiologia e lançou as bases para a marinha nuclear. A marinha manteve o controle sobre as armas atômicas americanas de pesquisa e produção, até a formação da Comissão de Energia Atômica em janeiro de 1947. O Projeto Manhattan foi operado sob uma cobertura de segurança rígida, mas os espiões atômicos soviéticos ainda assim conseguiram penetrar no programa.

Fonte: Wikipédia


Tags: Bomba Atômica, Projeto Manhattan, Experiência Trinity, Hiroshima, Nagasaki






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