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21 de Setembro de 1921.

Explosão na fábrica da Basf com 561 pessoas mortas e 1952 ficaram feridas


Uma explosão na área da Basf, nas proximidades de Ludwigshafen, no dia 21 de setembro de 1921, acabou se tornando uma catástrofe.

Eram 7h32min da manhã de 21 de setembro de 1921, uma quarta-feira.

Em Munique, ouviram-se dois sons abafados, não muito altos, mas fortes o suficiente para que as pessoas se perguntassem de onde teriam partido, o que estaria por trás deles. A resposta só se tornou conhecida horas depois.

A cerca de 300 quilômetros de distância, na cidade de Ludwigshafen, às margens do Rio Reno, havia ocorrido uma explosão estrondosa: o lugar da catástrofe foi a sede da empresa Basf (sigla de Badische Anilin- und Soda-Fabrik) em Oppau, um subúrbio do norte de Ludwigshafen. No lugar da explosão, abriu-se uma cratera de 90 metros de largura, 120 metros de comprimento e 20 metros de profundidade. Morreram 561 pessoas e 1952 ficaram feridas.

Foram registradas duas explosões – uma inicial de menor intensidade e, em seguida, a maior, com efeitos catastróficos em todos os sentidos. A causa: num depósito de sulfato de amônio com salitre, tentou-se afofar a mistura com pequenas explosões, para que o adubo composto não se solidificasse e petrificasse. Caso isso acontecesse, seria impossível transportar o adubo.

As explosões de teste e, posteriormente, cerca de 20 mil explosões de rotina não suscitaram a desconfiança de que uma catástrofe de tal porte pudesse ocorrer.

Se as explosões foram ouvidas em Munique, pode-se imaginar os danos provocados na área do acidente. A fábrica da Basf ficou em ruínas, da mesma maneira como o bairro suburbano de Oppau. De cerca de mil casas existentes, 80% foram inteiramente destruídas, nenhum prédio deixou de ser afetado. Num raio de 25 quilômetros, os telhados das casas foram arrancados.

Houve também danos na cidade vizinha de Mannheim, na margem oposta do Reno, da mesma forma como em Heidelberg, a 30 quilômetros de distância. Lá, foram destruídas tantas vidraças que o trânsito teve de ser interrompido. Até mesmo em Frankfurt, a 90 quilômetros do local das explosões, registraram-se danos.

Tags: Basf, catástrofe, explosão






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