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Quarta-Feira, 12 de Dezembro de 2012.

O asteroide 4179 Toutatis passa próximo à Terra.

O asteroide 4179 Toutatis

O asteroide Toutatis, oficialmente numerado 4179, foi descoberto por Christian Pollas, um astrônomo francês em 1989. Os cientistas não podem descartar a hipótese de Toutatis no futuro poder vir a entrar em rota de colisão com a Terra, por isso está oficialmente categorizado como um asteroide potencialmente perigoso. A NASA diz que não irá colidir pelo menos nos próximos 600 anos.

Em 12 de Dezembro de 2012 às 06:40 UT Toutatis passou a cerca de 18 distâncias lunares da Terra. Em 13 de dezembro, a sonda lunar chinesa Chang'e 2, lançada em 2010 em uma missão lunar, voou próxima a Toutatis a uma distância de 3,2 km e uma velocidade relativa de 10,73 km/s.

Apesar do asteroide não ter uma trajetória de colisão com a terra, a rocha espacial foi considerada potencialmente perigosa: seu tamanho é suficiente para devastar a Terra. Segundo o site Space.com, o impacto do asteroide Toutatis causaria danos catastróficos e provavelmente alteraria o clima do planeta por muitos anos.

Para efeito de comparação, o site especializado em astronomia diz que o asteroide que teria dizimado os dinossauros há 65 milhões de anos tinha cerca 10 km de diâmetro.


Tags: Espaço, asteroide, Nasa






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