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13 de setembro de 2013.

Descoberta do Homo naledi, uma nova espécie de hominídeo, na Caverna Rising Star na África do Sul

Uma amostra das 1.550 partes do esqueleto recuperado do Homo naledi

Homo naledi é uma espécie extinta da tribo Hominini, uma nova espécie de hominídeo, anunciada em 2015, que tem características do pré-humano Australopithecus e poderia ser a espécie mais antiga do gênero Homo. Foi descoberta dentro do sistema de câmaras Dinaledi na Caverna Rising Star, sítio considerado Patrimônio Mundial a 50 km de Joanesburgo, na África do Sul. A descoberta, feita em 13 de setembro de 2013, foi anunciada em 10 de setembro de 2015 pela equipe responsável pela investigação.

A espécie é caracterizada por ter estatura e massa corporal semelhantes a populações humanas de pequena estatura mas com um pequeno volume endocranial semelhante aos australopithecus. Seus descobridores, cientistas patrocinados pela National Geographic, anunciaram a descoberta dos ossos como a de uma espécie nova de humanos antigos, mas especialistas diferentes desejam que novas evidências sejam mostradas para que a afirmação possa ser cientificamente justificada; um deles, Christoph Zollikofer, antropologista da Universidade de Zurique, declarou que muitas das características dos ossos encontrados são vistas em animais mais primitivos e por definição não poderiam ser usadas para definir uma nova espécie; por sua vez, Tim White, paleontólogo da Universidade da Califórnia em Berkeley, declarou que o que foi apresentado até agora pelos descobridores pertence a um tipo primitivo homo erectus, espécie catalogada e nomeada no século XIX.

Restos de 1550 ossos pertencentes a 15 indivíduos foram encontrados durante as investigações iniciais e a equipe de escavação acredita que mais serão encontrados. O fato dos ossos terem sido descobertos juntos aponta para algum comportamento ritual da espécie, o que seria notável, já que se acredita que este tipo de comportamento tivesse surgido apenas muito tempo depois entre os Homo sapiens e Homo neanderthalensis.

Os ossos encontrados incluem crânios, mandíbulas, costelas, dentes, ossos de um quase completo, uma mão e ossos internos da orelha; entre eles há ossos de idosos adultos e crianças, estas identificadas por pequenos ossos vertebrais. Alguns dos ossos têm a aparência dos ossos do humano moderno e outros parecem ser mais antigos que os do australopithecus, um antigo ancestral do homem. O polegar, o pulso e os ossos da palma da mão são como os atuais mas os dedos da mão são curvados, como os do australopithecus e usados para escalada.

O material ainda não tem data esclarecida mas a anatomia primitiva da espécie, como o pequeno volume do cérebro, indica que ela evoluiu perto ou no início do gênero Homo e existiu entre 2,5/2,8 milhões de anos atrás. Geólogos calculam a idade da caverna em cerca de três milhões de anos.


Uma amostra das 1.550 partes do esqueleto recuperado do Homo naledi.

Morfologia e interpretações

As características físicas de H. naledi apresentam semelhantes ao gênero Australopithecus, e ainda traços mais característicos do gênero Homo, bem como características não conhecidas em outras espécies hominíneas. H. naledi media cerca de 150 centímetros de altura, sua estatura é próxima dos pequenos seres humanos modernos. Os machos adultos mediam cerca de 150 centímetros de altura e pesavam em média 45 quilos, enquanto as fêmeas eram um pouco menores e pesavam um pouco menos. Uma análise do esqueleto de H. naledi sugere que ele ficava em pé e era totalmente bípede. A sua mecânica de quadris é similar aos australopitecos, mas seus pés e tornozelos são mais semelhantes aos do gênero Homo.

Fonte: Wikipédia


Tags: Homem, homo, H. naledi, Homo naledi, Homo sapiens, homo erectus, hominini, Homo neanderthalensis, hominídeo, homo sapiens, Australopithecus






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