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Segunda-Feira, 16 de Julho de 2011.

A sonda Dawn, da NASA, entrou em órbita ao redor de Vesta para uma exploração de um ano

Imagem de Vesta tirada pela Dawn em 9 de julho de 2011.

Vesta (designado formalmente 4 Vesta) era o segundo maior asteroide do Sistema Solar, com um diâmetro médio de 530 km, até ser promovido a protoplaneta em maio de 2012. Foi descoberto por Heinrich Wilhelm Olbers em 29 de março de 1807. O nome provém da deusa romana Vesta, a deusa virgem da casa, correspondente à deusa da mitologia grega Héstia.

Está localizado no cinturão de asteroides, região entre as órbitas de Marte e Júpiter, a 2,36 UA do Sol. Vesta é um asteroide tipo V. Seu tamanho e o brilho pouco comum na superfície fazem de Vesta o mais brilhante asteroide. É o único asteroide que é ocasionalmente visível a olho nu.


Imagem colorida de Vesta feita pela sonda Dawn.

Teoriza-se que nos primeiros tempos do sistema solar, Vesta era tão quente que o seu interior derreteu. Isto resultou numa diferenciação planetária do asteroide. Provavelmente tem uma estrutura em camadas: um núcleo metálico de níquel-ferro coberto por uma camada (manto) de olivina. A superfície é de rocha basáltica, originária a partir de antigas erupções vulcânicas. A atividade vulcânica não existe hoje.


Concepção artística da sonda Dawn.

Em 16 de julho de 2011 a sonda da NASA Dawn entrou em órbita ao redor de Vesta para uma exploração de um ano. A Dawn saiu da órbita de Vesta em 4 de setembro de 2012 para viajar a Ceres.


Vesta, Ceres e a Lua com tamanhos mostrados em escala.

Fonte: Wikipédia


Tags: Asteroide, Vesta, Héstia, Espaço, protoplaneta, Marte, Júpiter, Heinrich Wilhelm Olbers, Dawn, Ceres, planeta anão






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