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24 de maio de 1819.

O SS Savannah de Robert Fulton é o primeiro navio a vapor a atravessar o Atlântico

Pintura do SS Savannah por Hunter Wood, 1819.

Em 24 de maio de 1819, o Savannah iniciava a primeira travessia do Atlântico feita por um navio a vapor. O barco a vela equipado com motor levou quatro semanas para concluir a viagem entre os EUA e a Inglaterra.

Na segunda metade do século 19, tornou-se cada vez mais clara a supremacia do navio a vapor sobre as caravelas. Em 1807, Robert Fulton, dos Estados Unidos, conseguira uma façanha. Seu barco de rodas Clermont foi equipado com um motor a vapor inventado por James Watt. A nova engenhoca mostrou-se rentável e passou a ser empregada na navegação fluvial e costeira.

O pioneiro na travessia de longas distâncias foi o Savannah, que em 1819 levou quase um mês de um lado a outro do Oceano Atlântico, entre os Estados Unidos e a Inglaterra. Sua máquina, no entanto, esteve em funcionamento apenas durante 85 horas. No resto do tempo, a propulsão foi através das velas.

Depois de uma pausa de quase 20 anos, em 1838 logo dois navios ingleses a vapor completaram a travessia até Nova York. O Sirius chegou primeiro e, seis horas mais tarde, atracou o Great Western. Era a confirmação do início da era do navio a vapor, que marcou a independência da navegação dos ventos.


Pioneiro da navegação a vapor: Robert Fulton.

Transporte de correspondência

Na Inglaterra começaram a ser criadas as primeiras companhias marítimas para viagens aos continentes distantes da Europa. A travessia regular dos oceanos foi iniciada pelos chamados navios postais a vapor. Era um negócio lucrativo para as companhias marítimas, que recebiam subvenção estatal para o transporte de correspondência.

Mesmo nessa época, as velas ainda eram imprescindíveis, pois os motores a vapor não estavam tão desenvolvidos a ponto de garantirem a travessia de um oceano. Com o passar do tempo, e com o aperfeiçoamento da máquina, as velas começaram a desaparecer dos transatlânticos.

Fonte: Deutsche Welle


Tags: Travessia do atlântico, navio a vapor, SS Savannah, Robert Fulton, James Watt






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