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06 de junho de 1966.

Nos Estados Unidos, o James Meredith, ativista negro, é ferido a tiros no Mississippi


James Howard Meredith é uma figura emblemática do Movimento dos Direitos Civis nos Estados Unidos na década de 60. De ascendência indígena e afro-americana, Meredith alistou-se na Força Aérea dos Estados Unidos logo após terminar o curso colegial e serviu entre 1951 e 1960. Após a carreira militar, se inscreveu por duas vezes para cursar a Universidade do Mississipi mas teve seu pedido negado em ambas, devido à política racial segregacionista vigente nos estados sulistas , notadamente no Mississipi. Em 1º de outubro de 1962, ele tornou-se o primeiro estudante negro da Universidade do Mississipi, após ter seu ingresso barrado em 20 de setembro pelo governador do estado e pela Guarda Nacional, desafiando a ordem da justiça federal, que garantia seu ingresso na universidade.
O desafio do governo estadual do Mississipi à justiça federal americana, causou a ocupação da universidade por agentes federais enviados por Washington para garantir o ingresso de Meredith e zelar por sua segurança física no campus da universidade. A medida acabou causando uma verdadeira batalha campal entre estudantes e populares brancos contra os agentes de escolta de Meredith, que apoiados por tropas do exército enviadas pelo Presidente Kennedy, acabaram vencendo o conflito, que deixou um saldo de dois mortos e dezenas de civis, estudantes, policiais, soldados e agentes federais feridos, muitos deles à bala.
Este fato foi um dos mais emblemáticos e cruciais momentos da história da luta dos negros americanos por direitos civis iguais ao da população branca, movimento este que durou mais de uma década nos Estados Unidos.
Graduado em Direito, Meredith terminou seus estudos na Universidade de Columbia e na Universidade de Ibadan, na Nigéria.
Nos anos seguintes ao seu curso universitário, ele teve uma participação mais ativa no movimento dos direitos civis e liderou uma Marcha contra o Medo de Jackson, Mississipi a Memphis, no Tennessee em 1966, onde foi ferido à bala por um atirador racista branco, Aubrey James Norvell. A imagem de Meredith caído após ser baleado ganhou o Prêmio Pullitzer de Fotografia de 1967.

Tags: James Meredith, ativista, negro






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